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Cáncer de colon: El ABC de esta enfermedad

cáncer de colon

Conoce más sobre el cáncer de colon y cómo puede afectar a un paciente

El cáncer de colon es un tipo de cáncer que comienza en el intestino grueso y se extiende al colon, que es la parte final del tubo digestivo.

Esta patología suele afectar a los adultos mayores, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Por lo general, comienza como grupos pequeños y no cancerosos de células llamados pólipos, que se forman en el interior del colon. Con el tiempo, algunos de estos pueden convertirse en cáncer.

Los pólipos pueden ser pequeños y generar pocos síntomas o ningún síntoma. Por esta razón, los médicos recomiendan pruebas de detección regulares para ayudar a prevenir el cáncer de colon mediante la identificación y extirpación de pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon son:

  • Un cambio persistente en tus hábitos intestinales, incluidos diarrea o estreñimiento, o un cambio en la consistencia de tus heces
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Molestia abdominal persistente, como calambres, gases o dolor
  • Una sensación de que el intestino no se vacía por completo
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso sin causa aparente

Muchas personas con cáncer colorrectal no experimentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando aparecen los síntomas, es probable que varíen, según el tamaño del cáncer y de su ubicación en el intestino grueso.

Causas del cáncer de colon

Los médicos no saben exactamente qué provoca esta enfermedad. En general, comienza cuando las células sanas del colon desarrollan cambios en su ADN.

Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para mantener el funcionamiento normal del cuerpo. Pero cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso cuando no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer para invadir y destruir el tejido normal cercano. Y las células cancerosas pueden trasladarse a otras partes del cuerpo para formar depósitos allí.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon incluyen los siguientes:

  • Edad avanzada: Se puede diagnosticar a cualquier edad, pero la mayoría de las personas con cáncer de colon son mayores de 50 años.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos: Si ya has tenido cáncer de colon o pólipos no cancerosos en el colon, tienes un mayor riesgo de padecer cáncer de colon en el futuro.
  • Afecciones intestinales inflamatorias: Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon.
  • Síndromes hereditarios: Algunas mutaciones genéticas transmitidas a través de las generaciones de tu familia pueden aumentar significativamente tu riesgo de padecer la enfermedad. Solo un pequeño porcentaje de los casos están relacionados con genes heredados.
  • Antecedentes familiares: Tienes mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad si tiene un pariente consanguíneo que haya tenido la enfermedad. Si más de un miembro de la familia tiene cáncer de colon o de recto, tu riesgo es aún mayor.
  • Dieta con bajo contenido de fibra y alto contenido de grasas: dieta occidental típica, que tiene un bajo contenido de fibra y un alto contenido de grasas y calorías.
  • Un estilo de vida sedentario: Las personas inactivas son más propensas a desarrollar cáncer colorrectal. Hacer actividad física regular puede reducir el riesgo.
  • Diabetes:  Las personas con diabetes o resistencia a la insulina tienen un mayor riesgo de padecer este tipo de cáncer.
  • Obesidad: Las personas obesas tienen un mayor riesgo de cáncer de colon y un mayor riesgo de morir en comparación con las personas consideradas de peso normal.
  • Tabaquismo: Las personas que fuman pueden tener un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal.
  • Radioterapia contra el cáncer:  La radioterapia dirigida al abdomen para tratar casos de cáncer anteriores aumenta el riesgo de este tipo de cáncer.

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