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Diagnóstico y tratamiento de la Úlcera Gástrica

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El especialista llevará a cabo una historia clínica para identificar los síntomas.

La técnica diagnóstica más utilizada por su eficacia es la endoscopia. La endoscopia se lleva a cabo por medio de un tubo flexible que tiene una cámara y luz que se inserta por la garganta hasta llegar al esófago, estómago y duodeno. De esta manera el médico puede revisar el revestimiento de estos órganos y realizar una biopsia en caso de ser necesario.

En caso de identificar una úlcera se realizarán pruebas de sangre, aliento y tejido para comprobar si el paciente está infectado con H. Pylori.

En caso de no poder realizar una endoscopia, las radiografías con contraste pueden ser útiles, aunque tienen menor exactitud que una endoscopia.

El médico también puede ordenar un examen de hemoglobina para verificar si hay anemia.

Tratamiento

El tratamiento de la úlcera péptica dependerá de los factores relacionados; los objetivos del tratamiento serán:

  • Evitar el tabaquismo
  • Disminuir el uso de AINES
  • Evitar el estrés
  • Aliviar la sintomatología
  • Cicatrizar la úlcera
  • Prevenir la recidiva y complicaciones
  • Controlar la acidez gástrica
  • Aumentar la resistencia de la barrera mucosa
  • Tratamiento no farmacológico.

Es esencial modificar la dieta en los casos de úlcera péptica. Principalmente disminuir o evitar los jugos de cítricos, refrescos de cola, el café, el alcohol, leche y derivados. Evitar los productos a base de tomate, cebolla, ajo, y los irritantes o picantes. Fumar puede irritar una úlcera de esófago y aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de esófago, por lo que el consumo del tabaco debe ser eliminado.

Como analgésicos o antigripales es importante utilizar el paracetamol con el fin de evitar la toma de ácido acetilsalicílico y AINES. De igual manera se recomienda no automedicarse con el fin de evitar enmascarar los síntomas de una úlcera.

 

Tratamiento farmacológico

Existen numerosos grupos de medicamentos que ayudan a conseguir la cicatrización de la lesión y el alivio sintomático. Algunos medicamentos ayudarán a destruir la bacteria H. pylori en caso de estar presente y otros medicamentos reducirán los niveles de ácido en el estómago.

Para los casos donde está presente H. pylori, el tratamiento estándar se basa en el uso de antibióticos al menos durante 7 a 14 días.

El uso de inhibidores de bomba de protones como el omeprazol, lanzoprazol y esomeprazol ayudan a reducir la cantidad de ácido producido por el estómago evitando de esta manera que el ácido alcance al esófago. El uso de los inhibidores de bomba de protones está recomendado durante cuatro a doce semanas. El bismuto se puede agregar para ayudar a destruir las bacterias. Tomar un antiácido de venta libre puede ayudar a aliviar los síntomas ayudando al paciente a dormir.

Los casos en donde no existe una infección con H. pylori son tratados con un inhibidor de bomba de protones al menos durante 8 semanas. Es probable que ésta úlcera esté relacionada con el uso de ácido acetilsalicílico o AINE por lo que se deberá evaluar si el paciente puede utilizar otro medicamento que reduzca estos efectos.

Los antagonistas de los receptores H2 actúan como su nombre lo indica, bloqueando los receptores H2 para la histamina e inhibiendo la secreción ácida, lo que facilita la cicatrización de las úlceras. Dentro de este grupo se incluyen la ranitidina, famotidina, cimetidina, nizatidina y roxatidina.

En caso de que el paciente deba tomar un AINE de manera regular por alguna razón médica específica, el Misoprostol, es un fármaco que puede ayudar a prevenir úlceras.  El sucralfato también es un medicamento que protege el revestimiento del tejido.

 

Tratamiento quirúrgico

Los pacientes que sufren de constantes úlceras gastroduodenales pueden necesitar cirugía para corregir el problema, esto debido a que no es factible controlar los síntomas de la úlcera con medicamentos y cambios en estilo de vida.

El tratamiento de las complicaciones como el sangrado se suelen tratar mediante endoscopia, localizando la úlcera sangrante y cauterizando la hemorragia. Si existe perforación gástrica es preciso un tratamiento quirúrgico urgente.

Se puede indicar tratamiento quirúrgico en aquellos pacientes que no responden al tratamiento farmacológico o a la endoscopia. Los procedimientos quirúrgicos para las úlceras gastroduodenales abarcan:

  • Endoscopia con termo coagulación: El tratamiento endoscópico con termo coagulación reduce el riesgo de la hemorragia y la necesidad de una operación subsecuente. Las células dañadas se remueven con el endoscopio, se introduce un balón neumático (globo inflable) que va a  ayudar a quemar el tejido dañado para posteriormente cauterizarlo.
  • Dilatación de estenosis (estrechamiento) con balón neumático de expansión radial controlada:La estenosis del tubo digestivo puede ocurrir en cualquier parte, desde el esófago hasta el ano. Este procedimiento se lleva a cabo cuando este estrechamiento hace imposible el paso del alimento por cualquier parte del tubo digestivo. Por lo que es de vital importancia realizar un procedimiento para ensanchar esta parte. Se introduce mediante un endoscopio, el balón desinflado atravesando de manera suave la estenosis. Una vez posicionada la estenosis en la mitad del balón, éste se infla con una pistola neumática conectada a una barómetro. Esto se denomina expansión radial controlada (CRE en inglés) y su ventaja radica en la dilatación progresiva en varias secciones, lo cual reduce de manera importante el riesgo de perforación.
  • La gastrostomía endoscópica percutánea (GEP): Es un procedimiento mediante el cual se coloca un tubo flexible de alimentación a través de la pared abdominal hasta el estómago. Permite la nutrición, la administración de líquidos y/o medicamentos directamente en el estómago, sin pasar por la boca y el esófago. El médico utilizará un endoscopio como guía para crear una pequeña abertura en la piel del abdomen directamente hacia el estómago. Este procedimiento le permite al médico colocar y asegurar un tubo de alimentación en el estómago. Generalmente, los pacientes pueden volver a casa el mismo día del procedimiento o al día siguiente. Este procedimiento es necesario para los pacientes que tienen dificultad para tragar, problemas con el apetito, con imposibilidad de nutrirse de manera oral y que no son candidatos al procedimiento de dilatación de estenosis.
  • Vagotomía: Consiste en seccionar o extirpar el nervio vago, que es el que controla la producción de ácido gástrico en el estómago.
  • Gastrectomía parcial: Consiste en eliminar o extirpar la parte dañada del estómago.
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